03 Kelmis - Vaals

Etappe 3 gaat van Kelmis naar Vaals.

Deze derde etappe leidt onder de historische brug van Moresnet door naar het bedevaartsplaatsje Moresnet-Chapelle, via de "Pilgerweg" van Akense bedevaartsgangers naar het Drielandenpunt bij Vaals. De historische brug van Moresnet is recentelijk vernieuwd en voorzien van een extra inspectiebrug. Brug en spoorlijn domineren er het landschap. Het is de spoorlijn Antwerpen-Aken, die tijdens de eerste wereldoorlog werd aangelegd. Veel Duitse militairen, Italianen en Midden-Europeanen en ook Russische krijgsgevangenen hebben eraan gewerkt. Het grootste deel van het Belgische internationale goederenvervoer gaat via deze zgn. Montzen-lijn. De brug is een kunstwerk zonder gelijkvloerse kruisingen en met zeer ruime bochten. Met een lengte van 1107 meter is dit het langste kunstwerk van het Belgische spoornet. De brug van Moresnet heeft twee landhoofden en 21 betonnen pijlers. Bij het populaire Maria-bedevaartsoord Moresnet-Chapelle is kort na 1900 een prachtig kruiswegpark aangelegd. In zijn soort een der mooiste van Europa. Voorbij het park gaat de route omhoog over de "Pilgerweg" uit Aken, immers al meer dan een eeuw lang trekken pelgrims uit Aken elke woensdag naar Moresnet om hier de heilige Maria te vereren. Door het bos wordt het Drielandenpunt bereikt. De achthoekige grenspaal nr.193 met de letters B, NL en D is hier het raakpunt van België, Nederland en Duitsland. Ooit zelfs van vier landen, toen Neutraal-Moresnet er nog bij was. Een situatie, waaraan na meer dan honderd jaren een eind kwam toen Moresnet einde Eerste Wereldoorlog in 1918 bij het Verdrag van Versailles bij België kwam.

Het Drielandenpunt met zijn drie stenen is met circa één miljoen bezoekers per jaar de grootste attractie van Nederlands Limburg. In het Drielandenbos is het Hertogenvoetpad, waarlangs afgedaald wordt naar Vaals, dat stellig een bezoek waard is. Godsdienstvervolgingen in Duitsland vormden rond de 18e eeuw de aanleiding, dat laken-en naaldfabrikanten uit Aken toevlucht zochten in Nederland. Fabrieken en protestantse kerken werden in Vaals gebouwd en toen al had het Drielandenstadje een interessant Europees karakter. In Vaals passeren we enkele monumentale gebouwen van de hand van architect Moretti, een bouwkundige van Italiaanse afkomst, die in Aken woonde. In de 18e eeuw bouwde hij te Rolduc de indrukwekkende oostvleugel en in Vaals de Cereshoeve, die we passeren, evenals kasteel Bloemendal en het von Clermonthuis, waarin het gemeentehuis van Vaals is gevestigd. Eerder was hier de lakenfabriek met ververij en het woonhuis van lakenfabrikant von Clermont uit Aken.